KARPOV NOT KASPAROV (ROMANIA)

KARPOV NOT KASPAROV (ROMANIA)

About the album

Local heroes in their native Bucharest but also quite active musical tourists, Karpov not Kasparov have been carrying their instruments throughout Europe during the past four years, playing their very energetic live set in alternative venues from London, Berlin, Milano, Paris, Vienna, Florence, Hamburg, Basel, Lyon, Torino, Brussels, Dusseldorf, Prague, Warsaw, Lille, Budapest Belgrade etc.

The duo began making music based on the rules and strategies of chess. It might seem complicated but the output is always a

very danceable tune, sometimes with jazzy flavours, sometimes inspired by Oriental folklore (because chess is an Oriental game) but always mixed with powerful 80’s dance-floor sounds. And wait! There’s more to it than just the music. You might also see at their gigs ballet dancers or maybe some sort of theatrical performance, sometimes chess games played by the audience and other times the musicians play a live score for obscure silent films.

Debut LP « Soundtrack for a Game of Chess » has been nominated ‘album of the month‘ by Vice Magazine, declared ‘one of the most valuable releases of the year’ by Radio Romania Cultural and Radio Europa Libera and aired online on New York radio WFMU. In 2015 this LP was pressed on vinyl at the boutique label PolychromeSounds (Berlin).

The Vocal Edits (2016) is the band’s most dance-floor-friendly album up to date. It was featured on Tsugi.fr magazine, declared Best Romanian Electronic Release of 2016 by Scena9.ro and stamped « probably the best Romanian album of its genre in the last 30 years »  by the journalists of musical blog Muzici&Faze.

Débutant en 2009, le duo s’équipe rapidement d’un artiste visuel analogique et de plusieurs danseurs contemporains pour ses lives, ce qui donne vie à de vastes performances quasi-théâtrales. La dynamique unique du collectif se concrétise dans un son psychédélique et synthétique, combinant des mélodies orientales avec un jeu de batterie saisissant. Après quelques années de voyages à travers l’Europe pour se faire un nom et une réputation, ils dévoilent leur 1er album et 1ère sortie physique via le format vinyle.

A l’origine du fameux « Mechanical Turk », connu à travers l’œuvre du producteur Mehmet Aslan, Karpov Not Kasparov nous en donne la version originale. Ils conservent les élégantes pulsations orientalisantes, tout en extirpant les éléments house-discoïdes tribaux de l’artiste turc, remplacés par les voix ondulantes du groupe et avec quelques ondulations de basse et rythmiques léchées de batterie. Le synthétiseur vintage si caractéristique de Karpov Not Kasparov se retrouve sur des mélodies synth-pop comme « Pawn Storm » ou « Nothing Is Healing As The Human Touch ».

Jamais bien éloignées, les élucubrations orientales reviennent à la charge avec l’envoûtant « Choose Your Color Gipsy Dark ». L’ultime mélodie, la cover du morceau « Nothing Is Healing As The Humain Touch » mais cette fois au violon, est légère et jolie mais dénote assez pour que nous nous demandons si elle n’est pas de trop face à l’homogénéité et la richesse des autres titres. La coupure dans leur univers est assez fracassante. Bref, le morceau est à considérer comme un bonus. À côté, une excellente prouesse comme « The Trouble With Me » est à retenir, pour son travail sur l’ambiance et le chœur d’une grande harmonie, suffisants pour décréter une fin digne de son nom.

1er long format entêtant et rafraichissant, qui se révèle capable de ne pas seulement emprunter à la musique orientale. Ils s’en imprègnent littéralement, afin d’en offrir des visions contemporaines, hard-vintage, s’alliant avec son époque tout en s’occupant de bâtir un groove efficace et solaire. Une chose est sûre, Karpov Not Kasparov n’est pas seulement bon qu’à nous faire jouer aux échecs.

(ETIENNE POIAREZ / INDIEMUSIC)

THE VIDEO

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More infos :

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http://www.knotk.com/

https://karpovnotkasparov.bandcamp.com/

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